2009年3月31日 星期二

黑白雙色風靡全球:貓熊團圓路



還記得前一陣子夢工廠的《功夫熊貓》嗎?那隻愛吃的熊貓阿波為了保衛他所居住的城市,最後成為一位功夫大師和惡毒的雪豹對抗。現在,迪士尼也來湊一腳,推出了熊貓電影。只不過迪士尼把Panda翻譯作「貓熊」,可能要藉此和夢工廠的熊貓區別。若單看英文片名 Trail of the Panda,直接翻譯應當是貓熊的蹤跡,但翻譯這部影片的人相當厲害,結合了劇情中和貓熊母親失散的情節與團團圓圓來台的時事,化作「貓熊團員路」。

【貓熊團圓路】講述的是一隻和母親失散的小貓熊在森林裡流浪,歷經了艱難險阻,最後被同為孤兒的男孩小盧解救的感人故事。在小盧想盡辦法排除萬難,保護小貓熊免受他所認為的壞人傷害的過程中,他們建立起了深厚的情誼。但是小盧也漸漸意識到自己所能給予小貓熊的最大幫助就是送她回到母親的身邊。於是小盧懷著依依不捨的心情,帶著小貓熊一起踏上了充滿冒險的旅程,共同找尋回家與母親團圓的路。
---貓熊團圓路官網

如果大家的記憶力還可以的話,應該會記得去年(2008)的512四川大地震,貓熊的復育重鎮「臥龍大貓熊保護區」也位在地震區當中。這場地震不僅奪走了多條寶貴的人命,摧毀了古蹟,同時也扼殺了許多貓熊的性命。根據迪士尼提供的故事大綱,在《貓熊團圓路》即將結束拍攝時,巧逢512四川大地震,保護區頓時成了災區,而片中的熊貓媽媽更不幸在地震中喪生。在這邊我不想觸及太多悲情,於是找來一個中央電視台於災後放映的小貓熊短片,藉著小貓熊的可愛讓悲歎稍微消散。



話說回來,貓熊的魅力還真是不小,他們身上的黑與白更是不退流行的顏色。因為團團圓圓來台,貓熊的話題在台灣不斷延燒,每天都有數以萬計的人潮湧入台北市立動物園,為的就是一親團團圓圓的芳澤。實在不能小看這股黑白旋風!

當然,要了解生物學或生態學上的貓熊,走訪動物園或者觀看動物星球是不錯的方法。如果你覺得這種介紹太過陳悶,想藉由故事去瞭解貓熊,那麼這部《貓熊團圓路》應該會是個不錯的選擇。一來用迪士尼最擅長的溫馨敘事串起了人與貓熊間的情感,又能從拍攝的背景中得到貓熊保護區的環境資訊,讓你在看電影之外還可以學到東西。

有興趣的話,請參考《熊貓團圓路》官網


2009年3月28日 星期六

我生日!世界各大城市為我熄燈一小時!



生日這天本想低調的進行,在宿舍睡個大頭覺、看點閒書、去趟健身房,完全不想慶祝,過了也就好了。沒想到,打開電腦上網一看,我生日的這一天竟然變成「地球時刻」(Earth Hour,或譯為地球一小時),全球各大城市都將熄燈一個鐘頭。天阿!全世界用熄燈一個鐘頭來向我致敬,這也太誇張了吧!我什麼時候變得這麼偉大!

「地球一小時」於2007年由澳洲悉尼市發起,220萬個家庭和企業一同熄燈一小時。2008年,「地球一小時」成為全球性的公眾參與行動,吸引全球35 個國家、將近一億人口參加。許多國際知名地標,如:舊金山金門大橋、羅馬競技場和紐約時代廣場的可口可樂廣告招牌,全都在「地球一小時」期間熄燈,為日漸 迫切的氣候問題,燃起希望。

「地球一小時2009」呼籲每一個人、每個企業和每個社區起身採取行動、爲可持續的未來而負起責任。除了世界各地的知名建築和地標將會矗立在黑暗中,世界各地的民眾也會將響應這個熄燈行動,為保護地球踏出重要的第一步。
---關於地球一小時

當然,只熄燈一小時的Earth Hour不可能解決地球暖化的氣候問題,宣示的意味較濃厚。但是,只要有開始就會有希望。既然他都選在我生日這天來舉辦,那我也來響應一下,在晚上8:30到9:30這段時間關上大燈,只留下必要的檯燈讓我完成這篇部落格文章。

比起吵吵鬧鬧抗爭的街頭社會運動,這種平和的做法更讓我欣賞。沒有必要用過於激烈的方式,只要一點一滴的在人們心中種下種子,待時機成熟自然會開花結果。



要人們恢復原始沒有電力的生活方式,顯然不是個好選擇。既然如此,那些從事能源研發的工程師們,請多加些油,早點開發出環保又廉價的能源吧!當然,各項能源消耗品的研發人員也得加把勁,設計出低耗能的產品。這樣我繳電費時才不會太過心疼!

關於Earth Hour的詳細資訊,請參考Earth Hour官網,有中文喔。

2009年3月26日 星期四

Andy Warhol 世界巡迴展台灣站

Me Pop Art

說到普普藝術,應該沒有人會質疑Andy Warhol(安迪.沃荷)這號人物的地位。你可能不知道他的名字,但是向上面那張圖片風格所展現的瑪麗蓮.夢露(Marilyn Monroe),應該不會沒看過吧!真的沒看過,那就自己Google一下吧。總之,今天在宿舍的消防演習後,我就趁著下午沒課,跑去中正紀念堂上一堂生活藝術的戶外教學。不過,200塊門票的學費當然是自理啦,這個時候還能買學生票已經偷笑了!

我的運氣不錯,一走進展場剛好有三團正在解說。不過我先很快地把展場逛了一圈,把每一幅作品的特徵稍微瞥過,再回頭來聽這三個導覽員的解說。其中有一個導覽員的聲音很小,站在後面根本聽不到,馬上放棄;另一個講的很快,批哩趴拉就過去了,什麼都沒聽到,於是也放棄;剩下的就是那個帶著高中生在講解的,而他講的也真的不錯,讓我不必租語音導覽一樣可以獲得作品背後的豐富資訊。

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在開始這次展覽的心得之前,我想還是先來展示一下今天的戰利品!換個說法,今天又破費了!在這個經濟不景氣的年代,可以破費去創造工作機會其實要高興才是。參觀表演我習慣會買個節目表,而參觀展覽自然是買個展覽/導覽手冊,一來可以介紹給那些沒去看展覽的朋友,另一方面還可以備查。前者炫耀的成份居多,後者用到的機會應該很少,都什麼年代了,查詢的第一個考量當然是搜尋引擎,誰還會去翻書!

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另一個戰利品本來想買幅海報,卻還是以實用性為優先考量,但這是基於對Andy Warhol的尊敬。寫在展覽官方網頁的第一句話,就引了Warhol說的「我認為每個人都應該是一部機器,每一個人都應該和另一個人一模一樣」。既然如此,所謂的作品也應該也沒有所謂的真假區別,都可以大量印刷呈現,每一幅都是真跡卻也都是贗品,因為每一幅作品都和其他的一樣。那麼,我何不回家上網下載Warhol的作品,自己拿去大圖輸出就好!只不過是印刷廠不同,印出來的都和原本的一模一樣。不過我還是想帶個紀念品回家,剛好桌上缺個杯墊,於是買了這個Campbell's Tomato Soup的吸水杯墊。這東西我可沒辦法自己燒,還是買現成的比較方便。照Andy Warhol的操作邏輯,在那個杯墊上加上點自己的巧思,再簽上我的大名,那它又可以被複製成另外一種創意商品。

接下來該談談Warhol的作品了。我對藝術接觸的甚少,上一次去看畫展也是因為被米勒的名聲所吸引。但實際上到了展場後,為了要保護真蹟,燈光都調得比較暗,所以看到的畫都灰灰黑黑的,反而比書上的還不清楚。而且米勒的「拾穗」和「晚禱」兩幅作品的名氣實在太大,吸引了爆滿的人潮,讓展場也變得很擁擠。但是這兩點,在Andy Warhol的展覽中好多了。

Andy Warhol的藝術應當是最能讓普通人接受的藝術,因為他不排斥賺錢的藝術,還大大讚揚這種藝術的地位。

我想做一位商業藝術家(Art Business)。
做生意是一種最令人迷戀的藝術。
在嬉皮時代,人們說,錢是一種非常醜的東西,工作也是醜的東西。
但對我來說;賺錢是藝術、工作是藝術、會賺錢的工作是最好的藝術。
---安迪.沃荷

商人看到這段話一定非常高興,因為他們平常所從事的就是藝術。而從經濟學中最簡單的供需原則來看,有需求才會有供給,商人能夠獲利是因為供給,而供給的來源是民眾的消費需求。用這個簡單的邏輯來推,對Andy Warhol藝術品的需求應當很大,起碼很多人願意去購買,所以才會賺錢。暫且不論這些藝術品的持有者是否能理解它實際的價值,起碼這些藝術品的接受度很高。換句話說,這些藝術品同時也是很好的商品。難怪我妹前幾個禮拜逛完展覽後,回來告訴我的第一件事,竟然是展場外賣的紀念品都好棒!可惜的是價錢不夠漂亮!(我也有同感)

談完Warhol作品的商業價值後,應該來談談他那複製的藝術,讓超級市場中的元素,轉換為博物館的珍藏品。在中正紀念堂展覽的作品中,除了少數幾幅外,幾乎都是印刷的。因為印刷可以無限複製,而且每一幅作品看起來都和其他的一模一樣。他也說道:「我要做的,只是準備好複製紙和照明設備即可」。這當然帶有嚴重的反諷意味,但卻開創了一種新藝術價值。不見得獨一無二的作品才是藝品,大量複製也可以成就藝術,而且會讓有錢人和窮人獲得的是一樣的。

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Andy Warhol另一個突破,在於運用現成物品的拼貼來創作,最為人樂道的就是那個「康寶濃湯」罐頭。現在,康寶濃湯的罐頭幾乎等同於Andy Warhol,其意義早已被扭轉。在Andy Warhol的手上,康寶濃湯的罐頭可以變成存錢統,其圖像可以化為小洋裝。到後來,展場裡的鉛筆、文件夾、杯墊、筆記本等都印上了康寶濃湯。而在創作貓王的時候,更把貓王的形象加上當時頗為風行的牛仔,甚至刻意將嘴唇塗紅,將鼻子換成槍殺他的威勒麗(Valerie Solanis)鼻子。這樣,又一幅拼貼複製的作品產生了。

其實在整個展場中,我最想要的是那根「香蕉」和「可口可樂」。也說不出是什麼原因,就是喜歡。因為家裡面有種香蕉,我已經有點吃怕了;但是可口可樂卻是生活中不可或缺的休閒飲料。可惜他沒畫咖啡,要不然應該可以顛覆現在咖啡所塑造的休閒、高雅象徵。乾脆我來弄的嬉皮咖啡好了,哈哈!可惜我不會畫畫。

現在寫這個介紹似乎有點晚了,因為台灣的展覽只到2009年3月29日。雖然不能親眼看到大張的印刷作品,可是依照Andy Warhol的哲學,每個複製品都和真品一模一樣,自己上網去看看也就差不多了。再不然,去買本Andy Warhol的介紹吧!



下面提供一些網址,讓那些想要繼續了解Andy Warhol的人去看看。

2009年3月25日 星期三

相對溼度80%

Humidity 80%

今天到水源BOT宿舍版去逛的時候,赫然發現一張長滿霉菌的三層櫃照片。由於畫面實在太噁心,想看的就按「這邊」連過去,但是別怪我沒警告你。看看放在房間的溼度計,一天沒開除濕機相對濕度就超過80%。當下覺得,還好我買了除溼機。

入住台大太子建設BOT宿舍已經有一個多月了,但是潮溼的感覺從第一天開始就沒停過。看到前一個學期就已經住人的長興舍區,很多人都在BBS上抱怨宿舍太潮溼,很多人的櫃子、衣服、甚至棉被枕頭都發霉了,就覺得事情不大對勁。每次打開防潮箱後,平常保持相對溼度50%左右的指針,讀數也會忽然飆高。撐了兩個多禮拜,還是決定去網路上訂了一台除溼機。

不過從來沒買過除溼機,家裡面更是從來沒用過,也不知道該怎麼選。購物網站上隨便看看,最起碼都要三、四千塊,而網友推薦的機種更是高達一兩萬,這下更不知道怎麼選了。好在找到一篇《康健雜誌》上的文章,標題就是「一次買對除濕機!」。這篇文章來的正是時候,就依著這幾個原則,加上我的預算去選擇。

一開始遇到的就是「壓縮機」和「除濕輪」這兩個名詞。說實在我到現在還搞不清楚這兩個到底是什麼,只知道除濕輪是比較新的技術,重量也比較輕。因為房間裡面最潮溼的兩個位置,其實是衣櫥和浴室門口,常常要把除濕機搬來搬去,於是就選了比較輕的除濕輪。

接著要考慮的就是除濕能力,否則買台不夠力的機器,房間還是不會乾!按照那篇文章所說的,大概是按照坪數大小計算。基本公式是以每平方公尺(一坪=3.3平方公尺)每天可以除濕0.24公升計算。 用簡單一點的算法,你房間幾坪,就買除濕力為幾公升的機器。台大BOT宿舍單人房的坪數約在5.5坪左右,所以只要超過5公升的就很夠用了。這麼一來,市面上賣的機種大半都超過這個水準。

有了這兩項原則後,剩下的就是預算和機器外觀的抉擇。我雖然講求實用性,但是沒辦法忍受太難看的東西,除非它擺在看不到的地方。除濕機不可能藏在櫃子裡面,而且為了要讓空氣進出,也不能把周遭得堵死,那麼就只能選擇漂亮一點的機器了。最後我讓一堆小朋友離家出走,換來這台Panasonic F-YZD10W的除濕輪除溼機。

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除濕機的功能也沒啥好介紹的,就是除濕,外加送出乾燥的風把衣服風乾,還能有其他的功能嗎?有興趣自己去PCHome上面看看啦,不過我不是在那邊買的。

在使用上,只要你看得懂中文,應該不用說明書就會操作了。只要插上插頭並按下「運轉」,機器就會動了。而且按鈕很大,不用擔心按不到,這點對年紀長一點的人來說是個不錯的設計。(看來我也快邁向那個階段了,竟然開始注意這種設計!!)
「高濕」、「適濕」和「低濕」三段式的顯示,也讓界面簡單了不少。

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可是除溼機上只有「高濕」、「適濕」和「低濕」三段顯示,實在不知道房間到底有多濕。只知道每次打開一定是「高濕」,這點也不需要除濕機來告訴我,要不然我幹嘛買除溼機!最後還是從家裡拿了股票贈品的溼度計上來。

這一擺下去真是不得了,房間裡面的相對溼度竟然超過80%。後來我把它擺到衣櫃裡面放了一兩個鐘頭,衣櫃的溼度也是那麼高。這下子得常常把除濕機搬去吹衣櫃才行,要不然幾天過後,可能可以在衣櫃裡面找到香菇了。

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我在台北唸書也不是一兩年的事,頭一次碰到那麼潮溼的居住環境。看來我的人生歷練還相當欠缺!

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2009年3月22日 星期日

Slumdog Millionaire 貧民百萬富翁



早在《貧民百萬富翁》(Slumdog Millionaire)開始上映時,就有許多人推薦我去看這部電影。其實,當我看到預告片時,就一直很想去看。無奈新學期剛開始,還沒辦法跟上這學期的步調,一直拖到這兩天才把看了這部片。看完了以後我深深覺得,應該推薦給更多人去看,相信能看到許多觀光手冊上所沒有記載過的場景。

我覺得《貧民百萬富翁》可以和另外兩部作品一起來看,一個是紀錄片《小小攝影師的異想世界》,另一個則是小說《項塔蘭》。《小小攝影師的異想世界》描述的是印度紅燈區小朋友的生活,而《項塔蘭》則是以一個逃犯進入印度(恰好也是孟買)貧民窟的故事。這三部作品分別由不同的角度切入,但都針對印度底層(起碼在我看來是底層)的生活進行描述,當中或多或少摻雜了許多西方觀點在作品的詮釋當中,但這並不能否定這些創作人對印度底層的關懷。當然,《貧民百萬富翁》和《項塔蘭》是杜撰出來的故事,可以用比較輕鬆的方式去看。但是《小小攝影師的異想世界》的鏡頭下,記錄的卻是那群小朋友真實的生活狀況,讓這個故事相對而言沈重許多。《貧民百萬富翁》和《項塔蘭》兩個故事發生的場域有較多的重疊,下面的討論將主要針對這兩個故事進行。

印度對許多人來說是個神祕的國度,總讓人感覺印度的社會相當遙遠。一來是地理上確實遠離西方國家,二者則是其生活宗教和西方國家格格不入造成的距離。在《貧民百萬富翁》當中,不談第一種距離,而是反應在社會上的距離,還特別以強調「貧民窟」刻意加大這層距離。預告片中又特別強調「連醫生跟律師都沒人贏得獎金,他已經贏了20萬美金了,無知的貧民怎麼可能獲勝」,這點又在社會階級上將距離拉的更大。於是當這位來自貧民窟的孩子贏得獎金時,跨越的那層藩籬就顯得更加鉅大,也讓電影的反差更加明顯,自然也更加引人注目。



我對印度貧民窟的認識首先來自於《項塔蘭》這本小說。雖說之前中學在念世界地理的時候,多少會提到印度的貧民窟,可是當時只不過把它當作一般的名詞,就好像聽到菜市場那樣,並沒有深刻的感覺。然而,在讀了《項塔蘭》對貧民窟的深刻描述之後,卻開始意識到貧民窟的幾個令人著迷卻又令人頭痛的問題。

最多人同意的,應該是對社會底層的描述,也就是貧民窟的出現。很有趣的一點在於,貧民窟總是依附著都市而產生,在鄉下則沒有這個問題。貧民窟崛起的原因,在於周遭所創造的工作機會。像是都會區在興建大樓時需要大量長期工作的工人,他們多半是收入少得可憐的貧民,索性就在工地附近搭起棚子住了下來,漸漸形成了貧民窟的聚落。接著為了滿足這批人的生活需求,各式各樣的社會機能紛紛出現,讓這個貧民窟逐漸擴張。一旦工事完成,這個貧民窟就會被迫拆遷,前往下一個有工作的地方。根據《項塔蘭》中的說法,另一種貧民窟出現在有錢人家的周邊,是由僕役與其家人為成員所形成的。無論是哪一種貧民窟,都可以看到那種依富裕/貧窮間的纏綿共生:有錢人少不了貧民,貧民也不能失去有錢人。這讓印度成為一個有意思的社會。

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為了印證這點,我特別用Google Earth飛行到孟買上空,刻意運用上述的法則去搜尋貧民窟的蹤跡。結果出乎我意料之外的好找,因為貧民窟的面積非常的大(如上圖),根本是一個社區的大小。而且就如同《項塔蘭》中所描述的,貧民窟周遭一定會有先進的都會區象徵,在衛星圖中最容易辨識的就是大樓。為了再度確認我所認定的貧民窟,又在Google Earth上搜尋slum(貧民窟),結果就像上圖所呈現的,那一片確實不是平房,而是平民窟當中所搭起的棚子。

《項塔蘭》的故事只有文字,也只能倚著文字並發揮想像力去建構那個我從未見過的貧民窟。但是《貧民百萬富翁》卻將畫面拍了下來,我終於有機會印證想像中的畫面。當然,我可以理解電影中的畫面是經過選擇且刻意美化過的,可是和《小小攝影師的異想世界》當中記錄的紅燈區相互對照後,我倒是覺得那個意境有表達出來。只不過沒有親身經歷,光是看畫面還是少了那麼點身歷其境的真實感。

《項塔蘭》花了許多的篇幅在描述印度的貧民窟與地下經濟,而故事則圍繞著那個外國人的心境轉變。在《項塔蘭》中,我看到了脫落(switched-off)的問題,已經寫在另一篇〈脫落〉當中,在這邊就節省一點篇幅;而在《貧民百萬富翁》裡邊,讓我注意到的則是社會階層與社會流動的議題。

在世界地理或歷史的課程中,印度的種性制度似乎是必考的題目。我已經記不得傳統的印度社會到底分了哪幾個階級,但是依稀記得這些階級是嚴禁跨越的。現在的印度社會應該好多了,因為資本主義實在是太過恐怖,有錢似乎就等同於有權。《貧民百萬富翁》的對白中有這麼一句:「幾個小時之前,你還在給電話服務員倒茶,現在你比他們每個人都要富有了」。如果節目主持人的這具對白確實能夠反映印度社會,那麼可以想見,種性制度已逐漸在印度被抹除,剩下的是跨越社會階層的社會流動。

文章的前頭已經提到,《貧民百萬富翁》這齣電影一個吸引人的原因,就在於跨越龐大社會階級的橋段。當這個前一刻還身無分文的貧民窟小孩,在答對12個問題後,不僅成為百萬富翁,也成為印度家喻戶曉的人物。讓我們來看看電影簡介是怎麼說的:

傑默馬利克,一個在孟買貧民窟長大的孤兒,既年輕又青澀、也沒上過大學,竟然一連答對11個問題!只差最後那麼一題,就要捧回2000萬美金……觀眾、所有人,內心不禁都悄悄起了疑心:「難道是作弊?」

節目錄影暫停,製作單位找來警察逮捕傑默。為了證明清白,傑默娓娓道出自己在貧民窟成長的故事,說明一段又一段超乎想像的不尋常經歷,讓他如何能回答出這些刁鑽的難題;還有那個他深愛但最終失去的女孩…

重回節目現場,還剩下最後一道題目,傑默就要成為百萬富翁,而全國觀眾都在電視機前,等待他的答案……
---《貧民百萬富翁》官方網站

我相信,無論他能否答對最後一道題目,傑默的社會地位都會大大提升。而他答對最後一道題目後,他的經濟地位也同時向上竄升。

在電影的分類中,《貧民百萬富翁》被歸類在愛情、勵志片。但是觀眾不同的背景,會看到這部片不同的層面,這也讓電影的解讀更加有趣!

2009年3月15日 星期日

Coffee Addiction 咖啡癮

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咖啡實在是個好東西,味道香醇又能提神,是讓我醒腦的利器。一開始搞不清楚咖啡是什麼,只知道能夠提神,就這麼接受了它。然而,喝多了之後,我的嘴似乎越來越挑。

最剛開始,我只有三合一即溶咖啡可以喝。當時也沒什麼選擇,而三合一也甜甜的,就當作一般的飲料喝了下去。慢慢地,覺得三合一太甜,於是揚棄了糖,剩下二合一。可是喝了一陣子後,又覺得奶精的味道似乎也還好,於是拋開了奶精,只喝即溶的黑咖啡。可是當我妹給了我兩包星巴克(Starbucks)的咖啡豆之後,我已經不想再碰即溶咖啡了。

一剛開始只有一小包(半磅),就像我之前的文章所提到的,所以直接請店家把整包磨成粉。但是Starbucks賣的咖啡豆真的不便宜,喝完了那兩包之後,我還是乖乖地回到即溶咖啡來。可是,當我妹跑到Cosco後,看到Starbucks咖啡豆的價位比起店裡面賣的,實在是相當誘人,只是種類少了許多。於是我妹馬上打電話給我,問我要哪一種!

「哥!我在Cosco看到Starbucks的咖啡耶,便宜很多喔,你要不要阿」

要~當然要!

「那你要哪一種」

我看看上次那個比較好喝的是哪個喔

就那個蘇門答臘的吧!

「沒有那個啦」

是喔,那隨便幫我拿一種啦,反正我也分不出來

「喔喔,那你要不要看 French Roast 的」

「好啦,就這個了啦!反正你也搞不懂」

恩恩,謝囉!

於是我就拿到了一大包2.5磅的咖啡豆。這下問題來了,這麼多豆子要怎麼處理阿!總不能每次都跑Starbucks,請他幫我磨大約十杯的份量吧!所以我開始尋覓磨豆機。

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一剛開始也不知道從哪邊去找,這時只能靠購物網站和BBS啦。最初我是想買電動的,畢竟人會有惰性。可是在預算只有一千塊的情形下,好像沒有合適的機器。大家建議的小飛馬,最少也要三、四千塊。我喝的量沒那麼大,實在不想花那麼多錢去買一台磨豆機,那麼我只剩下手搖磨豆機的選項了。

說實在,我完全不知道磨豆機是長什麼樣子,還以為是蔬果調理機那類有幾片刀片在旋轉的。其實原理好像也差不多,只不過不是用刀子在砍,而是像以前的石磨那樣,把東西給壓碎來研磨。雖然購物網站上有很多看起來古色古香的機器,但是大家一致的建議都是郵筒型的手搖磨豆機,我索性就當個人云亦云的社會大眾,買了一個郵筒型的磨豆機回來用。

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為什麼會叫做郵筒?看上圖大概就知道了吧!只不過不是中華郵政那種紅、綠色的郵筒,而是歐陸那邊比較傳統的郵筒。更何況它還有個開口。可是那不是用來投信的,而是拿來裝載咖啡豆的。

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我喝的量沒有很大,每天大概只會磨兩三杯的份量,所以覺得搖起來還好,不像某些網友會搖到手酸。而這類磨豆機的好處在於,濾紙可以塞到郵筒裡面,磨好之後就可以直接把濾紙裝進咖啡機裡面沖。

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我已經用了一陣子,除了研磨時有點吵之外,使用上並沒有太大的問題。這當然是廢話,就只是把咖啡豆丟進去,然後開始轉,會有什麼問題。另外一個最大的優點,就是省電。這當然也是廢話,用人力去搖怎麼會需要電!總之,我有好一陣子得依賴這台磨豆機,把那2.5磅的豆子給磨完,之後再來考慮要不要換電動的吧!

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2009年3月12日 星期四

On Pet Society


近來系上忽然興起一波Facebook熱潮,而罪魁禍首似乎是這個叫做Pet Society(寵物社群)的遊戲。用過或聽說過Facebook的人應該都知道,它是一個專門經營網路社群的網站。使用者可以建立自己的個人檔案,包括照片和個人興趣等;使用者之間也可以進行公開或私下留言,還可以加入其他朋友的群組。簡單地說,Facebook把社交所需元素都集合到網站中了。就我的觀察而言,Facebook之所以能吸引那麼多使用者的原因,不在於上述的社交元素,而是提供了一個多樣化的社會互動場域,也就是許許多多的應用程式,特別是遊戲。Pet Society就是其中一個。

Pet Society也是個社交網站,只不過它是專屬於電子寵物的社交網站。Pet Society其實是Facebook眾多應用程式中的一個,然而它卻是目前系上最紅的遊戲。更精確地說,是本系研究生社群最熱門的小遊戲。至於這個遊戲為什麼會開始變得熱門,似乎也沒有人說得出來,反正有人邀請,參與就對了!也還滿有趣的!


玩了一陣子的Pet Society後,我發覺以前社會學寫的社會互動應該要改寫。之前刻板的教科書上對社會互動的定義,不外乎是「兩個或兩個以上的個人,經由語言和符號手勢相互溝通和回應,以影響對方之行為和思考的過程」。但是,在Pet Society的線上社群環境中,還有多少是「人」的元素?又有多少是「代理人」或是「機器」的回應?事實上,Pet Society中雖然每個寵物都是一個「人」所擁有的,但是寵物間的互動卻是「程式」與「程式」之間的。

說到底,Pet Society畢竟是個虛擬的空間,而寵物們所擁有的家也不過是虛擬的。但是,當今討論「地方」(place)的途徑卻非僅止於歐幾里德空間上的區分,而是對一個空間的經營。於是,Pet Society的房子可以在你精心經營下真的成為一個「家」,而不只是電腦螢幕上的一個圖示。同樣地,那隻寵物也可以在密切的互動下成為真正陪伴在你身邊的寵物。當然,有心理學專長的同好們可以幫我補充這部份的論點。

最後,我希望從這樣的社群去討論全球化的概念。不過說真的,在這樣一個全球網路相連的時代討論全球化,實在是沒啥意義。你根本就沈浸在全球化當中,每天都受到全球化影響,同時也影響著全球化。麥克魯漢(McLuhan)的地球村(global village),事實上已經是我們每天的生活實踐。看看Pet Society就知道,在我的寵物村當中存在著起碼十幾個不同國家的玩家,每當我進入遊戲,我就處在一個地球村的環境當中。那麼,當學術界一窩蜂討論全球化對國家的影響時,百姓早就跳脫那個國家的疆域,邁向一個全球的環境當中了。

在我的眼中,全球化不過是另一批權力分配不均的社會事實。每個國家都試圖要壓倒另外一個國家,在某種領域取得領先。孫文的天下為公是個不錯的理念,也是擺脫這種權力不均的一個理想型,可是我不太喜歡。既然天下都是公共的,那我還要那麼打拼幹嘛,只要在家睡覺就好啦!我比較喜歡的是老莊思想的無為而治,不需要特別做些什麼,不需要特別的權力介入,社會就能自然地運作。不過,這也只是個理想!

2009年3月10日 星期二

請坐。Take a Seat



在圖書館翻閱圖書的時候,最討厭的就是沒辦法隨看隨坐。有時候書櫃和閱覽區剛好位在圖書館最遙遠的那一方,除非在書櫃那邊站很久直接翻閱,否則就得走過重重書堆,方能到達閱覽區。但是,這一切都可以被這張神奇的椅子搞定!

誰說椅子一定是固定的呢?電腦椅不是幾乎都有輪子可以滑來滑去嗎?只不過,電腦椅要用自己的滑,這張椅子卻會跟著你一起前進。

(拿著卡片擺到椅子前~~嗶!)

椅子老大~該走了

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

這邊~這邊~

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

這邊啦~你要走去哪裡

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

喂~這堆書先放你那邊,記得帶走

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

來這邊一下,讓我踩一下,上面的書拿不到

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

很好~你可以回去了

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

就叫你回去你還在跟

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

別再跟著我了~~~~

. . . . . . . . . . . . . . (輪子滾動聲)

是怎樣,故障了喔!


獨白的對話真的是滿無聊的!說起來也很好笑,能看到這個設計竟然是為了交作業。這學期跑去上了地理資訊系統(GIS),第一個作業竟然是要寫RFID。RFID(Radio Frequency Identification)是「無線射頻辨識」系統,是一種非接觸式的自動識別技術,它是利用RF電磁波辨識目標物上的tag,以進行無線資料辨識及擷取相關資訊的工作。目前生活中RFID的應用相當廣泛,例如台北市捷運悠遊卡、社區門禁管理系統之感應卡、賣場、書店門口之防竊系統、汽機車的晶片鑰匙、寵物身上植入的辨識晶片等等都是。

雖然RFID的應用到處都是,但是有趣的並不多,最好玩得就屬這張椅子。其實椅子的應用不限於圖書館,改成推車模式用在大賣場或百貨公司可能更好。每次到大賣場都要推著那個大推車,一直都覺得很煩,逛著逛著還會忘記推車在哪裡。要是推車可以跟著自己走,那不是方便多了!同樣地,在百貨公司大血拼時,拿著大包小包的要怎麼盡情購物呢?有個自走式購物籃不是好很多嗎!

說到這裡,常常去買菜的媽媽們一定會說:「為什麼就不管我們菜籃族勒?」RFID目前的應用幾乎都在室內,在室外佈天線的成本似乎有點高。應該讓相關的廠商加油,不要每次都只照顧那些菁英的都會女性,應該也要照顧一下廣大的菜籃族。

2009年3月9日 星期一

忙碌的一學期

School Schedule

學期才剛開始,照理說一切都還在起步階段,應該不會太累。可是上禮拜不知道怎麼回事,每天都累得像狗一樣。為了找出原因,我把這學期一些有循環的事件排在行事曆上,用視覺化的方式來找答案。

這一看才知道,原來我可以用的時間並沒有多少。修的課都在下午或晚上,對我來說精神會好一點,但這也代表回家後勢必得等到隔天才有辦法工作。而週一、週三、週五這樣每隔一天就有課的形態,也代表每天都在準備隔天的課程,再不然就是人在課堂上。難怪我一直覺得很忙!

九學分的課程對我來說已經是上限了,再多修的話東西也沒辦法消化。然而,除了這九學分之外,這學期又要帶一個傳播學的討論課。雖然是大一的課,我念的很快,但上課前還是得花時間備課。看起來除了週末不用寫東西的時間之外,我好像不會有空閒的時間。

這麼看下來,可以運動的時間變得好少。慢跑大概只能運用週一、週三的課後,至於自行車,可能也是這兩個時間吧!還好再來天氣會變熱,晚上去騎車也比較舒服。不過我還是不禁要抱怨:這什麼奇怪的時間安排!我怎麼會排成這樣!

既然本學期的行程都已經定了,也只好想辦法去適應它。要不然呢?相信以我的適應力,到期末考的時候就差不多了吧!哈哈哈哈~

2009年3月8日 星期日

血染的大地 -- 赤壁



這個週末天氣不大好,一直都是有一陣沒一陣的雨,說大不大,走出去卻也會淋溼。這種時刻最好的消遣,就是躲在房子裡面睡覺。可是人生總不能一直睡吧,總該做點別的事。所以,我決定來看吳宇森的《赤壁》。

早在半年前我就把《赤壁》的上半部看完了。只不過,在孔明和周瑜用八卦陣擊退曹營後,畫面竟然出現八個字:「赤壁之戰,下回分解」!看到這幾個字真讓人又叫又跳,巴不得馬上能看到戰爭的狀闊場景。

看完《赤壁》上半部後,覺得這部影片的選角真是厲害。每個角色都確實反應出歷史人物的個性,而像是關公、張飛等彪形大漢,不會像國外的電影將他們刻意放大,而是用演員所展現出的氣度去呈現他們諾大的身影。然而,比較美中不足的卻是扮演周瑜的梁朝偉。在周遭都是身高超過180公分的演員群中,梁朝偉的身高顯然有點奇怪,和小喬(林志玲飾)對戲時,鏡頭的方向便顯得不大自然。淞胖在還沒看《赤壁》前,怎麼也不相信梁朝偉會是《赤壁》的敗筆,但她看完後態度馬上轉變得和我相同。不過,我們兩個也想不出比梁朝偉更適合扮演周瑜的演員。唯一可以取代他的,就屬扮演諸葛亮的金城武。這麼一來,又有誰可以扮演諸葛孔明?

在角色扮演外,《赤壁》還有許多可取之處,最讓我感到訝異的是緊湊的劇情。照理說,總片長達到五個鐘頭的《赤壁》(上下兩部),當中應該有多處過於冗贅,會讓人打起瞌睡的地方。可是,對分別看了上下部的我而言,卻是越看精神越好。而當中許多古代陣法的運用,吳宇森也確實將其呈現在大螢幕上,不僅帶來了視覺效果,對教授這段歷史的人而言,更是有意義的教材。只要看過,絕對會留下深刻的印象。有朋友曾經跟我說過,那些衝進八卦陣的人怎麼那麼白癡,進去就出不來了。可是只要是當過兵的人就會曉得,除非你站在至高點向下俯瞰,否則在一片人海中是相當容易迷失方向的。這正是那些陣式的厲害之處。

回到字面上來看,《赤壁》不僅是寸草不生的一面峭壁,也是被血染紅的一片大地。《赤壁》這個著名的古戰場,除了確立魏、蜀、吳三分天下的態勢外,更有許多生命在《赤壁》消逝。我想起在當兵時,莒光日常常都會提出「為誰而戰、為何而戰」的口號,但是我一直想不通的是「為什麼要戰」!當然,為了免去無謂的困擾,並維持表面上的政治正確,我當然都是以國軍的標準答案寫在莒光作文簿上,反正長官就喜歡看那種話。一旦發生武力戰爭,受害的絕對不是做決策的那些大頭,而是在第一線傻傻衝鋒的軍士們。而這群軍士往往是沒有其他辦法,才被迫來從軍的。

在《赤壁》(下)中,那位「飯桶」千夫長就談到,打仗可以免賦稅,可以讓家裡的生活比較好過。聽到這個真令人感到心寒,特別是在這個景氣不佳的時代中。很多人可能選擇了警察、消防隊、甚至軍隊作為工作,以換取家計的維持。然而,在景氣好的時候,這些人可能都是社會上其他位置的棟樑。除了自己的錢要怎麼花之外,我沒有任何資格去決定任何國家大事,遑論這些尚未浮現的複雜社會問題。我只希望這不會成為另一個戰場。

最後,讓我最後來稱讚一下《赤壁》的片尾曲。無論是第一部的《心戰》或是第二部的《大江東去》,歌曲和歌詞都寫的太棒了,留給你們自己去欣賞好了。

2009年3月5日 星期四

2009杜鵑花在台大

杜鵑花

念過台大的人,是不會不知道杜鵑花的。每年三月,台大都藉著杜鵑盛開的時間辦理杜鵑花節,打著杜鵑花的招牌,實際上卻從事著招生宣傳的工作。不過像我們這種已經是台大學生的人,除非被叫去負責各系所杜鵑花節的活動外,真的就是純粹來賞花了。

杜鵑花

今年的杜鵑花似乎開的比較早,可能是二月真的太熱了。看到氣象預報顯示,明天似乎會有鋒面下來,台灣北部要轉為陰雨的天氣。於是我拿起相機,走進台大校園開始搶拍下雨前的杜鵑花。當我下筆寫這篇文章時,外面也正飄著雨。明天那些花可能都被雨水打爛了!

杜鵑花

說真的,杜鵑花沒有想像的那麼好拍。在台大校園當中,杜鵑花實在開得太密了,每棵都是一叢一叢的,一朵挨著一朵的。遠遠看很漂亮,但是納入鏡頭當中後,就顯得相當雜亂。好不容易找到幾朵可以特寫的杜鵑花出來,才有幾張照片能看。

杜鵑花

在台大逛著逛著,覺得學校的老建築還滿有特色的,特別是文學院(下圖)。無論是建築的形式或質量,都比後期的建築要來得有味道。我不懂建築,也不懂建築風格,可是比起電機資訊學院的工廠式大樓,我還是喜歡這類的建築。奇怪的是,在炙熱的夏天走在這棟走廊沒有冷氣的建築當中,反倒比新大樓還要涼爽舒適。讓人不禁懷疑,現代的建築到底發生了什麼事?難不成建築師都去信仰人工氣候了嗎?

杜鵑花

舊總圖(下圖),現在被挪為校史館,同樣具備有文學院建築的特色。可是走過兩棟建築面前,卻可感受到截然不同的氛圍。很顯然文學院是處於主導地位的建築物,而舊總圖只是其附屬。即使文學院只有兩層樓,台大中的每個建築依舊得向它俯首。

杜鵑花

週末好像就要舉辦2009杜鵑花節了。如果你不想到會場去人擠人,不妨到椰林大道上去看看台大的老建築與杜鵑花。

2009年3月2日 星期一

洗衣房大冒險

Washing Room

搬到宿舍一個多禮拜了,衣服也差不多了沒了,是該到洗衣房去報到的時候。話說剛進住的前幾天,我就曾經去尋找洗衣房,只是那時候連台洗衣機都沒看到。

按著住宿手冊當中所寫的,每棟的B1(地下一樓)都設有洗衣房。可是,當我搭乘電梯下到B1時,卻什麼都沒有,不要說洗衣機了,連個水管都沒出現,只有一道通往停車場上鎖的門。反正那時候衣服也不多,就這麼把事情給忽略掉。

Washing Room

突然有一天,不知道哪根神經不對,又想到要去地下室看看。雖然這次也是搭電梯下去,可是搭的卻是另一邊的電梯。這一下去,轟隆轟隆的噪音馬上告訴我,這絕對是洗衣房沒錯。果然,那就是洗衣房,可是聲音卻來自於那個超大的抽風機。原來,不是每一邊的B1都有洗衣房!

Washing Room

一走進去,最搶眼的當然是那堆洗衣設備,包括了比較矮的洗衣機,還有疊成雙層的烘衣機。洗衣機和我之前住在學校宿舍時使用的型號一樣,使用起來駕輕就熟。烘衣機的使用應該也滿簡單的,只是我的房間就在晒衣的陽台旁邊,拿去晒也很方便,不必特別烘乾。特別現在時機不大好,能省則省,等到雨季晒不乾的時候再來烘吧。

Washing Room


PS. 怕太招搖,閃光燈沒帶下去,加減看看吧!


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2009年3月1日 星期日

再次搭乘高鐵

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高鐵實在是個非常不錯的交通工具,可是我搭乘高鐵的機會卻少之又少。原因不外乎兩個,其一是票價太高,其二是停靠站離我的目的地太遠。第一點的影響其實沒那麼大,真的趕時間也不大會去在意票價,倒是第二點讓我相當苦惱。

我們家剛好在兩個高鐵站中間,無論是從烏日或嘉義下車,都還得要開一個多鐘頭的車才會到家。即使轉搭接駁車,除非你要轉三四趟,否則也沒有能夠回家的車。既然如此,我回家多半選擇搭乘客運。雖然搭乘時間長了點,可是車票便宜多了。

這次為了要參加阿公、阿媽在嘉義的生日宴,終於又讓我搭到了高鐵。通常這種家族聚會,我都會在前一個晚上先回家,隔天再從家裡出發。只不過,本學期禮拜五晚上排了一門課,上完回宿舍都已經九點多了,再出門的話根本也沒什麼車坐。即使有車,回到家也是半夜兩三點,實在是太累了。雖說隔天也可以搭頭一兩班客運下嘉義,可是只要路上稍微出了什麼狀況,就沒辦法保證中午一定能到。看來,高鐵是最佳的選擇。

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之前搭高鐵的時候還不能網路或電話訂票,一定得要到車站去預購車票。現在方便多了,從網路上直接訂票、付款,只要在乘車當日到車站拿票就行了,而且還不必到櫃台,可以直接在售票機取票,整個流程快了許多。

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接著當然要進站去搭車啦。有了前一次把票插反的慘痛經驗,這次我終於能夠順利地通過閘門。只不過,沒有仔細看車票上標示的車廂,還是跑錯車廂。好在我有提早到,可以慢慢晃進我的座位,還有閒暇可以從我的位置拍另外一台列車。

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這次回去為了帶老媽的小筆電,害得我整個行李暴增,沒辦法帶那台單眼相機,就只有手機可以玩。在台北上車時,好像有一團香港旅行團前來觀光。雖然他們只從台北搭到桃園,可是他們聒噪的程度,讓原本有點睡意的我轉成怒意,心想怎麼生活禮儀那麼差。不過他們人比我多太多了,我還是乖乖坐著看《玫瑰迷宮》,省得還沒到目的地就掛彩了。

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然而,高鐵的椅子實在不好坐。或許是我坐的是普通車廂的緣故,因為商務車廂的椅子看起來就舒服很多。在我下車時,那個車廂僅有的一名乘客也下車了,剩下空蕩蕩的車廂,難怪最近要減班。乾脆把票價降低,這樣有意願搭乘的人一定更多。只不過,那些長途客運可能要大發雷霆。

雖然這是我第三次搭高鐵,對我來說一切都還很新鮮。等以後高鐵雲林站蓋好開始營運,我搭高鐵的機會應該也會比較多吧!
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